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Les symptômes de stress : ce que le corps essaie de vous dire


leonardo Pelagotti Instructeur Wim Hof

Le stress et l'anxiété peuvent-ils réellement provoquer des symptômes physiques dans votre corps ?

La réponse est simple : très facilement.

Beaucoup d'entre nous ne se rendent pas compte de quand cela se passe, mais cela se produit tout au long de notre vie : même en tant qu'enfants, nous remarquons les effets physiques des inquiétudes de notre esprit. Vous vous souvenez de ce premier jour d'école où votre ventre était rempli de papillons ? Ou lorsque vous avez été réprimandé par le directeur de l'école et que vous n'avez pas pu affronter votre déjeuner ? Ces symptômes sont un parfait exemple de l'interaction entre le corps et l'esprit.

Les effets physiques du stress

Notre corps peut réagir très fortement à notre santé mentale, et pour certaines personnes, les symptômes physiques peuvent être le seul signe d'anxiété ou de stress.

Les patients disent souvent : "Je ne me sens pas stressé", et il se peut très bien que vous ne le soyez pas, mais votre corps le ressent. Lorsque notre corps développe des signes physiques à la suite de notre état mental, on parle de somatisation.

Il est certain que certains signes physiques sont plus fréquents que d'autres dans ce scénario : dans mon cabinet de médecine générale, je vois le plus souvent des maux de tête, des problèmes d'estomac, des intestins et des vessies irritables, des douleurs musculaires, des troubles des règles et une baisse de la libido. J'ai un jeune patient qui se réveille cinq ou six fois par nuit pour uriner, mais cela ne se produit que pendant les semaines où le travail est stressant.

Il est intéressant de noter que le stress ou l'anxiété peuvent également aggraver des affections de longue durée, par exemple l'eczéma ou le syndrome du côlon irritable. Même chez les enfants, je vois l'eczéma s'aggraver avec l'arrivée d'une nouvelle école, l'anxiété liée aux examens ou une vie familiale stressante. Les adultes qui souffrent d'eczéma ont tendance à s'attendre à une aggravation de leur peau en période de stress ; j'ai des consultations avec des patients qui vont traiter activement leur situation avant le stress pour en prévenir les effets inévitables.

Si quelqu'un présente un symptôme qui, selon moi, pourrait être dû au stress, il me dit "Non, mes symptômes sont bien réels". Et je suis d'accord, ils sont bien réels. Qu'une douleur à l'estomac provienne de l'anxiété ou de la constipation, vous la ressentez quand même. On pense souvent à tort que l'on imagine le symptôme si celui-ci a une cause mentale ; ce n'est pas le cas. Le symptôme physique est bel et bien présent.

Quelles sont les causes des symptômes du stress physique ?

Comment cela fonctionne-t-il dans notre corps ?

Eh bien, nous savons qu'il y a des aspects mentaux aux maladies physiques et des aspects physiques aux maladies mentales. Lorsque nous avons peur, notre cœur s'emballe, nous transpirons, nous nous sentons mal et nous pouvons même avoir des douleurs thoraciques.

C'est dû à l'hormone de la peur, l'adrénaline, et à une activité nerveuse accrue dans le cerveau. Cependant, on ne sait pas vraiment comment d'autres états mentaux provoquent tous ces symptômes physiques. L'impact du stress ou, à l'inverse, d'un bon état d'esprit sur des maladies physiques telles que le psoriasis ou l'eczéma n'est pas clair. Nous savons que lorsque les gens ressentent de la douleur, les nerfs de la douleur se déclenchent non seulement là où se trouve la douleur (douleur périphérique) mais aussi dans le cerveau (douleur centrale) et ce mécanisme serait essentiel pour expliquer comment les maux de ventre apparaissent lorsque nous sommes stressés.

Comment gérer les symptômes physiques du stress

Bien que nous ne comprenions pas encore la cause profonde de la relation entre l'esprit et les symptômes physiques, la façon dont nous devons y faire face est claire.

La gestion de la situation comporte en fait deux volets importants : exclure un problème physique et obtenir l'aide psychologique appropriée.

Les symptômes psychosomatiques les plus courants peuvent également être dus à des maladies physiques importantes. Il est donc essentiel de procéder à des examens approfondis et souvent à des scanners ou à des analyses de sang. C'est impératif, par exemple, dans le cas de symptômes abdominaux.

Même dans le contexte du stress et de l'anxiété, il est toujours important de consulter un médecin afin d'exclure une cause physique plus importante. Le stress peut certainement provoquer un changement dans vos intestins, mais le cancer aussi. Les médecins et les patients doivent être conscients des dangers qu'il y a à considérer les symptômes comme du "stress".

La première étape : reconnaître le problème

Pour obtenir l'aide appropriée en cas de symptômes psychosomatiques, il faut reconnaître que le problème est de nature psychologique. C'est parfois la partie la plus difficile.

Beaucoup d'entre nous peuvent supporter l'idée d'avoir des maux de tête dus à une sinusite, mais admettre qu'ils sont causés par le stress ou l'inquiétude peut être difficile, peut-être parce que cela nous fait nous sentir faibles. Les problèmes de santé mentale, aussi mineurs soient-ils, sont toujours stigmatisés et il est presque plus facile dans notre société de révéler un besoin de santé physique plutôt qu'un besoin de santé mentale. Cela conduit souvent les patients à rechercher une cause physique à leurs symptômes par d'innombrables investigations et tests.

Non seulement cela est coûteux et peu pratique pour le patient, mais cela aggrave le problème en ajoutant à l'anxiété et au stress. Le traitement correct des symptômes psychosomatiques est la thérapie psychologique. Celle-ci peut être très simple et autonome, sans nécessiter d'intervention médicale. Intégrer une relaxation positive dans un emploi du temps chargé peut être un premier pas - prendre le temps d'une promenade, d'un loisir en famille, d'un bain relaxant ou d'un club de lecture régulier avec des amis, tout cela améliore la santé mentale et peut soulager les symptômes. Avec des vies bien remplies, nous devons rechercher activement des moyens de nous détendre et cela est étonnamment efficace.

La pleine conscience est très utile et de plus en plus de preuves scientifiques illustrent son efficacité dans la lutte contre les problèmes psychologiques. L'exercice est un moyen incroyablement efficace de prendre soin de notre santé mentale et il est connu pour soulager les symptômes psychosomatiques, en particulier les symptômes intestinaux et les courbatures.

Deuxième étape : regarder sa vie

Bien que moins pratique, cela vaut la peine de réévaluer le mode de vie et l'impact de la vie professionnelle sur notre stress mental. Personne n'ignore que le travail est source de stress, mais les effets physiques de ce stress peuvent être étonnamment importants.

Pendant des années, j'ai traité un patient souffrant d'hypertension artérielle qui avait besoin de trois médicaments différents pour contrôler sa tension artérielle à un niveau sûr. Ce n'est que lorsqu'il a pris une semi-retraite que sa tension artérielle a baissée naturellement, et il n'a plus besoin de médicaments. Rétrospectivement, il peut reconnaître l'effet considérable de son travail. Les habitudes de travail, les déplacements et les relations professionnelles ont tous un impact.

Il arrive que les symptômes psychologiques et physiques nécessitent une aide médicale. Les médecins généralistes sont bien placés pour le faire. Il peut s'agir de médicaments contre l'anxiété ou la dépression ou d'une orientation vers une thérapie. La thérapie cognitivo-comportementale est utilisée pour traiter l'anxiété, le stress et la dépression et fournit des solutions pratiques pour gérer les pensées négatives.

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